Informática

Tercera generación de computadoras

La tercera generación de computadoras abarcó un período entre 1964 y 1971. Marcó una nueva era que se definió por el perfeccionamiento de los C.I., es decir, los circuitos integrados creados desde 1958, que son unos chips o pastillas de silicio, que permiten la colocación de enormes cantidades de dispositivos electrónicos en un mínimo espacio, logrando disminuir nuevamente el tamaño de las computadora e incorporando la multiprogramación. Su uso revolucionó la forma de componer computadoras, vigente hasta hoy en día en la fabricación de celulares, calculadoras.

Tercera generación de computadoras
  • Fecha: De 1964 a 1971
  • Ordenadores destacados: IBM 360, CDC 6600, PDP-8

¿Qué es la tercera generación de computadoras?

Las computadoras de la tercera generación poseían circuitos integrados, en otras palabras, circuitos obtenidos, grabando cientos y más tarde, miles de transistores microscópicos en los chips de silicio. Dichos dispositivos se conocían como semiconductores. Por otra parte, la capacidad de memoria de estas computadoras llegaba hasta 2 megabytes y la rapidez del procesamiento alcanzaba 5 millones de instrucciones por segundo. Esta generación de computadoras, permitió la introducción de programas capaces de ser manipulados por los usuarios sin formación técnica.

Características de la tercera generación de computadoras

La incorporación de los circuitos integrados hizo posible una nueva generación de computadoras con las siguientes características:

Historia de la tercera generación de computadoras

La tercera generación de computadoras empezó a generarse con el invento de los circuitos integrados mejor conocidos como microchips.

En 1964, dos físicos, Jack St. Claire Kilby y Robert Noyce fueron sus creadores y con ello revolucionaron la industria electrónica y dieron origen al comienzo de una era de alta tecnología. A partir de este momento, se desencadenaron eventos que hicieron historia.

Primero, el también físico y trabajador de Intel, Ted Hoff, inventó el microprocesador. Luego, gracias a George Gamow, surgio una nueva forma de programar, y es que con el descubrimiento de la estructura del ADN, el físico y astrónomo ruso propuso que la secuencia del mismo formaba un código.

El 7 de abril de 1964 IBM anunció el S/360, diseñado por arquitecto jefe Gene Amdah. Fue uno de los primeros ordenadores comerciales que usó circuitos integrados. Se consideró el 360 como uno de los más importantes en la historia, ya que influyó en el diseño de los ordenadores de años posteriores, y marcó el punto de partida para la tercera generación de computadoras. Se trata de un sistema de computación de la familia mainframe diseñado para cubrir las aplicaciones, independientemente de su tamaño o ambiente (científico, comercial). A este primer grupo de máquinas construidas con circuitos integrados lo denominaron serie Edgar y podían realizar tanto análisis numéricos como administrativos o procesamiento de archivos. Los modelos variaban en velocidad de 0,034 MIPS a 1,700 MIPS (50 veces la velocidad) y entre 8 KB y 8 MB de memoria principal. En el diseño se hizo una clara distinción entre la arquitectura e implementación, lo que permitía a los clientes comprar un sistema más pequeño sabiendo que siempre podrían migrar hacia un sistema de mayor capacidad, por lo que fue un éxito rotundo en el mercado.

Control Data Corporation introduce en el mercado la CDC, una supercomputadora capaz de ejecutar múltiples instrucciones por segundo convirtiéndola en la más poderosa en ese momento.

Aparecen nuevas unidades de almacenamiento, cintas magnéticas de 9 canales, y aunque algunos aún usaban tarjetas perforadas para la introducción de datos, tenían lectoras rápidas.

La empresa Digital Equipment Corporation DEC, previendo que la IBM había acaparado un importante sector del mercado, decidió enfocarse en realizar computadoras más pequeñas, que resultaban más económicas y sencillas de operar, alcanzando popularidad. Al final de esta era tecnológica surge entonces la minicomputadora.

Tamaño de las computadoras de la tercera generación de computadoras

Con cada invento, las necesidades de espacio requeridas por una computadora para su funcionamiento se hacía menor. Primero fue la creación de los transistores para procesar información que reemplazaron los tubos al vacío, y marcaron una era (segunda generación) disminuyendo considerablemente el tamaño de las computadoras al acomodar 200 transistores en el mismo espacio. Entonces, se crearon los circuitos integrados mejor conocidos como microchips.

Entre las ventajas más importantes que tienen los circuitos integrados es su reducido tamaño en relación a los circuitos electrónicos construidos con componentes discretos. Haciendo una comparación, un circuito integrado puede contener de miles a millones de transistores en apenas unos milímetros cuadrados, logrando así la miniaturización de sus componentes. Gracias a ello, las computadoras redujeron sus dimensiones, aumentaron su capacidad operativa (más rápidas), emanaron menos calor, convirtiéndose en equipos más eficientes.

Inventos

Inicialmente las computadoras manejaban una sola función, matemáticas o negocios, pero nunca ambas.

Las ideas e inicios de la creación del circuito integrado se dieron años antes de esta generación. La composición de este pequeño dispositivo de germanio agrupaba seis transistores que formaban un oscilador de rotación en una misma base semiconductora. Resultaban muy económicos porque se fabricaban imprimiéndolos mediante fotolitografía en una sola pieza y además porque podían producirlos en serie casi sin defectos. Asimismo, eran muy eficientes porque su consumo de energía es considerablemente menor.

Gracias a los circuitos integrados, los fabricantes de computadoras obtuvieron más flexibilidad en los programas, y hasta pudieron estandarizar sus modelos.

Actualmente podemos verlos en múltiples aparatos electrónicos como celulares, relojes, vehículos televisores, etc.

Inventores de la tercera generación de computadoras

Aquí debemos destacar dos, el ganador del Premio Nobel de Física en el año 2000, Jack St. Clair Kilby, y el cofundador de Intel y Fairchild, Robert Norton Noyce, también conocido como «el Alcade del Silicon Valley». El primero fue el responsable de desarrollar en el año 1959 el circuito integrado. Por su parte, Robert Norton Noyce, desarrolló el suyo propio, tan solo seis meses después, solventando alguno de los problemas que presentaba el modelo de Jack St. Clair Kilby.

Computadoras destacadas de la tercera generación de computadoras

Escrito por Valentina Sancler
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