Química

Rutenio

El rutenio es un elemento químico metálico de la tabla periódica de los elementos. Es un metal muy raro de encontrar, de consistencia dura, color blanco grisáceo y miembro de la familia del platino. Usualmente es utilizado para endurecedor, en la industria electrónica y en la fabricación de contactos eléctricos que sean resistentes al agua.

Rutenio
  • Símbolo: Ru
  • Número atómico: 44
  • Grupo: 8

¿Qué es el rutenio?

El rutenio es un elemento químico metálico de la tabla periódica de los elementos. Es un metal muy raro de encontrar, de consistencia dura, color blanco grisáceo y miembro de la familia del platino. Usualmente es utilizado para endurecedor, en la industria electrónica y en la fabricación de contactos eléctricos que sean resistentes al agua.

Características del rutenio

Historia

El nombre del elemento proviene de la palabra latina “Ruthenia” que significa Rusia, ya que los minerales de platino eran originarios de los Montes Urales en Rusia. Se pensó en un inicio que el descubrimiento inicial de rutenio se había dado en el año 1828, cuando el químico sueco Jons Jacob Berzelius y el químico ruso Gottfried W. Osann examinaron los residuos de los minerales de platino brutos después de disolverlos en agua regia, la cual era una solución concentrada de ácidos clorhídrico y nítrico. Osann creía que había tres nuevos metales en estos residuos, a los que llamó pluranio, polinio y rutenio. Berzelius, sin embargo, no creyó mucho en esta nueva teoría. Tiempo después, en el año de 1844, en Kazan, Rusia, Karl K. Klaus repitió el trabajo de Osann para intenta clarificar los resultados que habían sido obtenidos. En ese momento logró demostrar que solo había un nuevo metal presente en los residuos. Decidió de esta manera mantener el nombre de rutenio de Osann para este nuevo metal.

Quién descubrió el rutenio

Fue descubierto por el químico y científico Karl Ernst Claus en 1844, quien haciendo algunos experimentos logró observar que el óxido de platino contenía un nuevo metal, obteniendo por medio de sus pruebas seis gramos de rutenio de la parte de platino que es insoluble en agua regia.

Propiedades

Para qué sirve

Algunas de las aplicaciones que se le pueden dar son las siguientes:

Dónde se encuentra

Puede ser encontrado de forma libre en la naturaleza, y a menudo se encuentra con otros metales que pertenecen al grupo del platino. Comercialmente, se obtiene de pentlandita, el cual es un sulfuro de hierro y níquel, el cual contiene pequeñas cantidades de rutenio. También se puede extraer del combustible nuclear gastado; sin embargo, si se obtiene de esta forma, contendrá isótopos radiactivos, lo cual tiende a tener algunos riesgos. Luego de obtenido, el rutenio deberá de almacenarse de forma segura durante al menos diez años hasta que los isótopos radiactivos se hayan descompuesto.

Escrito por Gabriela Briceño V.
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